Sergei Eisenstein et la révolution haïtienne Pourquoi le légendaire cinéaste soviétique a-t-il été rejeté dans sa vision de mettre à l'écran la révolte d'esclaves la plus conséquente de l'histoire? - Le Tout Au Pluriel Magazine
juin 13, 2021

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Sergei Eisenstein et la révolution haïtienne Pourquoi le légendaire cinéaste soviétique a-t-il été rejeté dans sa vision de mettre à l’écran la révolte d’esclaves la plus conséquente de l’histoire?

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Attaque et prise de la Crête-à-Pierrot (4-24 mars 1802) . Illustration originale par Auguste Raffet via Wikimedia Commons
Par: Matthew Wills

Où sont les films sur la révolution haïtienne? Les savants Charles Forsdick et Christian Høgsbjerg ne trouvent pas beaucoup de preuves des traitements cinématographiques des révoltes d’esclaves les plus réussies de l’ère moderne . Il y avait une production télévisée française, Toussaint (2012), et vous pourriez compter Quemada / Burn! De Gillo Pontecorvo ! (1969), qui a eu lieu sur une île sans nom. Mais peut-être le film le plus ambitieux sur l’auto-émancipation révolutionnaire des Haïtiens était le rêve du cinéaste russe Sergei Eisenstein. Malheureusement, cela n’a jamais été fait.

«Le« projet Haïti »d’Eisenstein éclaire un élément sous-exploré de l’engagement transnational avec la Révolution haïtienne à travers une gamme de formes culturelles dans l’entre-deux-guerres», écrivent Forsdick et Høgsbjerg, ajoutant, «il améliore également la compréhension de l’engagement souvent complexe de Cinéma soviétique avec des sujets d’histoire et de culture noirs. »

Haïti a joué un rôle important dans la Renaissance de Harlem. Mais il était introuvable à Hollywood.
Eisenstein était une star du cinéma soviétique, réalisateur de Strike (1924), The Battleship Potemkin (1925) et October (1927). Puis, en 1930, il signe un contrat avec Paramount Pictures pour faire une version de An American Tragedy de Theodore Dreiser . À Hollywood, il est tombé sur une copie du roman historique de John W. Vandercook Black Majesty: The Life of Christophe, King of Haiti . Il pensait que Paul Robeson pourrait jouer le rôle d’Henri Christophe.

Forsdick et Høgsbjerg expliquent que l’entre-deux-guerres a été une période de représentations «intenses» de la Révolution haïtienne dans de nombreux coins. La fermentation anticoloniale a surgi au cours de l’occupation militaire américaine d’Haïti (1915–1934). La révolution vieille de 200 ans a été reprise par des artistes et des militants en raison de sa «valeur figurative d’inspiration, d’avertissement ou de menace». Haïti a joué un rôle important dans la Renaissance de Harlem. Mais il était introuvable à Hollywood.

Les deux Tragédie Un Américain et Majesté noire étaient, selon les mots de Eisenstein, au sujet de la « tragédie de l’ individualisme. » Aucun des deux films n’a été réalisé. Après sa défaite inévitable au pays du cinéma bourgeois, les maîtres soviétiques d’Eisenstein ont exigé qu’il rentre chez lui.

De retour en URSS en 1932, Eisenstein fut immédiatement attiré par un récent roman russe, Le Consul noir d’ Anatoli Vinogradov , sur le révolutionnaire haïtien Toussaint Louverture. Les organes de presse du Parti communiste ont rapporté que le prochain film d’Eisenstein serait sur Haïti.

En décembre 1934, Eisenstein rencontra Robeson à Moscou et tous deux étaient enthousiastes à l’idée de travailler ensemble.

Mais quelques jours à peine après le départ de Robeson, Eisenstein a été contraint de se retirer du projet The Black Consul . Joseph Staline ne regarderait pas avec bienveillance une histoire sur «la dégénérescence et la mort d’un ancien dirigeant révolutionnaire», affirment Forsdick et Høgsbjerg.

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Le prochain film d’Eisenstein porterait sur la collectivisation forcée de l’agriculture; c’était interdit. La Grande Terreur était en cours – même le chef autrefois puissant du Comité du Film Soviétique serait abattu. Eisenstein a survécu aux purges et a même réalisé trois autres films avant sa mort en 1948, tous sur des thèmes strictement patriotiques.

Forsdick et Høgsbjerg notent que l’acteur et producteur américain Danny Glover, dont la société de production s’appelle Louverture Films, tente de faire un film sur Toussaint Louverture depuis des décennies. Ils écrivent également que le contemporain Napoléon Bonaparte de Louverture, qui a emprisonné le dirigeant haïtien, a maintenant été joué par plus de 200 acteurs de cinéma au fil des ans.

LE 19 MAI 2021

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